2020年11月13日
陣痛
#前駆陣痛

さあ!いよいよ出産のはじまりです!
~お産の準備段階、前駆陣痛について~

 「前駆陣痛」って言葉、あまり聞きなれない言葉ですがご存じですか?

出産が近づいてくると耳にされる機会も多いかもしれません。陣痛には、2種類あるそうです。「前駆陣痛」と「本陣痛」。テレビや映画でよく目にする場面、女優さんがうんうん唸って汗びっしょりの出産シーンは、正に本陣痛です。そしてこの本陣痛がお産の始まりです。みなさんが想像している陣痛は、ほとんどがこの本陣痛ですよね。

前駆陣痛とは

 では、あまり聞きなれない前駆陣痛ってどんなものなのでしょう。出産経験のあるママさんたちに聞いてみると「前駆陣痛?」「あったっけ?」「そう言えばあれが前駆陣痛だったのかも」という反応です。私も前駆陣痛ってあったかな?と遠い記憶をたどってみると正直あまり覚えていない!!出産の一番強い痛み、本陣痛の記憶しか残っていないという方がほとんどです。

 でも、よく思い返してみると私は、たまたま検診で赤ちゃんの心拍データをとっている最中に「うん!?胎動?」と思うくらい赤ちゃんがおなかの中でグーっと動いて、「普段の胎動とは何か違う!」と感じたことがありました。今までは、おなかの右のあたりが動くとか、おなかを蹴飛ばされたという部分的な動きだったのに対して、子宮全体がキュウーとなる感じです。その時は、「赤ちゃんが伸びをしたのかな?」と思ったくらいでした。でも、その時の赤ちゃんの心拍データがとんでしまっていたのをみた看護師さんが「前駆陣痛かしら?」とつぶやいたのを覚えています。そして次の日(出産4日前)から時々キューっと痛くなって、少し横になっていると治まるといったことが始まりました。痛みは、我慢できるけど息は止まるという感じでした。赤ちゃんに酸素がいかないと大変!!と思い一生懸命に深呼吸をしたのを覚えています。看護師さんが仰る通り、あの時が前駆陣痛のはじまりでした。この様な前駆陣痛(子宮の収縮)の痛みにも不思議と慣れていきます。また、この前駆陣痛を痛みではなく張りとして感じる方もいるようです。そして、この前駆陣痛の間隔が定期的になり痛みも強くなってくるとそろそろ出産も近いのかなと思い始めます。私にとって前駆陣痛は、本陣痛に比べて軽めの陣痛という印象です。

 しかし一方では、おなかの痛みが辛くて調べたところ「前駆陣痛」という言葉に辿り着いたというママさんもいらっしゃいました。生理痛のひどい感じがずーっと続いているかと思えば「本陣痛なのかな?」と思える痛みも続くので日に日に体力を奪われるそうです。お産には体力が必要ですものね。このママさんの他にも何日もつらい状態で前駆陣痛が続いたというママさんもいらっしゃいます。

前駆陣痛と本陣痛の違い

 このように、前駆陣痛の痛みは人によって違うとなると「本陣痛」と「前駆陣痛」の違いってなに?という疑問がでてきます。そして「本陣痛」と「前駆陣痛」の見分け方ってあるのでしょうか?一般的には、前駆陣痛は不規則に起こるのが特徴と言われています。痛みも間隔も不規則ということです。この不規則な前駆陣痛とは違い10分以内に規則的に繰り返す子宮収縮が始まると本陣痛に移行したと言われているようです。

前駆陣痛の痛みについて

痛みの強さや症状は、前述したように個人差があります。私のように軽いと感じる痛みであっても、もしそのまま赤ちゃんが生まれる出産に至った場合は、本陣痛だったということになります。痛みが強くても赤ちゃんが生まれなければ前駆陣痛だったということです。

前駆陣痛から本陣痛につなげるために

 前駆陣痛の期間は一般的には2週間~1ヶ月と言われています。前駆陣痛を感じてからなかなか本陣痛に移行しないという方は、赤ちゃんが下に降りてくるのを促すウォーキングや階段昇降など体を動すことが効果的だと言われています。私自身なかなか本陣痛に移行せず一時退院をしました。その際、産院の先生に「いっぱい歩いてきてね!」と送り出されました。

産院に行くタイミングについて

 産院に行く一つのタイミングとしてもこの「前駆陣痛」と「本陣痛」の違いを知っておく事は大事です。前駆陣痛が始まったかなと思ったら入院の準備を始めましょう。ただし前駆陣痛が必ずしも起きるわけではありません。強い痛みがきたら痛みの間隔をきちんと計って産院に相談してくださいね。また、今回、色々話を聞かせていただいたママさんの中には、前駆陣痛には気がつかず本陣痛がくる前に破水したというママさんも意外と多かったです。

まとめ

 出産の準備段階として起きる「おしるし」や「前駆陣痛は」、絶対に起きるというわけではないようです。そして出産の始まりの合図ではありませんが、前駆陣痛は、出産にむけての本格的な陣痛(本陣痛)が来る前の準備運動のようなものです。そして痛みには、個人差があり前駆陣痛を辛く感じる妊婦さんもいるし全く気付かないという妊婦さんもいます。出産は、なかなか教科書通りにはいきませんが、色々知っていると事前に準備ができることもあると思います。

心も体も準備万端、赤ちゃんをお迎えください。

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